La soya es una variedad de frijol comestible que pertenece a la familia de las leguminosas. Son originarios del este de Asia, pero ahora se cultivan y consumen ampliamente en todo el mundo en una amplia gama de climas.

Los productos de soya se utilizan para el consumo humano, la alimentación animal y una variedad de productos industriales y de consumo no alimentarios. La soya se vende fresca, congelada, enlatada y seca y se puede cocinar y comer de manera similar a otros tipos de frijoles.

Datos interesantes:

  • Información nutricional: una proteína completa
  • Origen: este de Asia
  • Usos: tofu, aceite vegetal, salsa de soya.

 

¿Qué son las semillas de soya?

Las semillas de soya, también conocidas como semillas de soya, son del género Glycine max . Aunque los agricultores chinos comenzaron a cultivar soya hace más de 5.000 años, no fue hasta el siglo XIX que se plantaron en los Estados Unidos. Actualmente, Estados Unidos es responsable del 50 por ciento de la producción de soya. La soya se cosecha verde o madura y luego se vende fresca o seca.

Las semillas de soya inmaduras se llaman edamame; son suaves, crujientes y firmes, conservan su textura después de la cocción y se venden congelados y frescos. Las semillas de soya maduras son de color marrón claro y están disponibles dentro y fuera de la vaina; los secos son más pequeños y requieren remojo y cocción.

Las semillas de soya, pequeñas y redondas, tienen una pequeña mancha oscura (llamada hilio) y suelen tener un color amarillo pálido. Están disponibles como frijoles, aunque a veces se ofrecen en las vainas, que contienen tres frijoles cada una.

 

Soya vs.Edamame

La soya también se conoce a veces como edamame, pero es solo un tipo de soya que técnicamente es edamame. El término está reservado para las semillas de soya inmaduras que se cosechan cuando están verdes, que es aproximadamente 30 días antes de que las mazorcas se pongan marrones y se sequen. Edamame también puede referirse al plato compuesto por frijoles de soya inmaduros al vapor. El edamame es grande con un sabor dulce que carece del sabor a “frijoles” que se encuentra a menudo en los frijoles maduros.

 

Variedades

Hay más de 2.500 variedades de soya; varían en color desde el blanco (el más común) hasta el negro, marrón y verde. Cada variedad se utiliza para diferentes propósitos. El verde, por ejemplo, se usa a menudo en la fabricación de harina de soya ( kinako ) y para hacer tofu verde y natto, mientras que el negro se cuece a fuego lento y se come como parte de la comida tradicional japonesa del Año Nuevo. El edamame puede ser de cualquier color de soya siempre que se haya cosechado cuando estaba inmaduro.

 

Usos de la soya

La soya ha sido un alimento básico en muchas partes del mundo durante miles de años y, con el tiempo, se han elaborado varios productos diferentes con soya, lo que permite disfrutarlos de diversas formas. Algunos de los productos más comunes producidos con soya son el tofu , la leche de soya , la salsa de soya , el tempeh , la TVP ( proteína vegetal texturizada ) y la harina de soya . Aproximadamente el 85 por ciento de la soya cultivada en todo el mundo se utiliza para fabricar aceites vegetales que se venden a los consumidores o se utilizan comercialmente. La soya también se tuesta y sala y se vende como bocadillos.

Las semillas de soya de diferentes tamaños tienen diferentes funciones. Las soyas grandes se utilizan para cocinar y las pequeñas se fermentan. Las semillas de soya de tamaño mediano se utilizan para elaborar alimentos procesados.

 

Cómo cocinar con soya

La soya cruda no es segura para comer, ya que ciertos productos químicos pueden causar problemas digestivos y problemas de salud a largo plazo. Estos productos químicos se destruyen con el calor, por lo que la soya debe cocinarse con calor húmedo (al vapor, hervir, escalfar, etc.) antes de su consumo.

Al igual que otros frijoles secos, los frijoles de soya deben remojarse y cocinarse antes de usarlos en una receta. Sin embargo, los frijoles de soya deben almacenarse en el refrigerador mientras están en remojo para evitar la fermentación y tienen el tiempo de cocción más largo de todos los frijoles secos, hasta tres horas. Incluso después de eso, los frijoles no se ablandarán, sino que estarán tiernos al morder y se pueden agregar a sopas y guisos e incorporarlos en recetas.

El edamame se puede cocinar de diferentes maneras , como hervir, cocer al vapor, calentar en el microondas y asar. Las semillas de soya enlatadas simplemente deben enjuagarse antes de usarlas.

 

¿A qué saben?

Las semillas de soya apenas tienen sabor y no absorben gran parte de los sabores de los ingredientes con los que se cocinan. La excepción es el edamame , que tiene un sabor mantecoso y una riqueza con matices dulces y nueces.

 

Recetas de soya

Dado que las semillas de soya tienen un sabor suave y necesitan condimentos, a menudo se combinan con varios otros ingredientes sabrosos en una receta.

  • Hummus de soya
  • Edamame picante
  • Hamburguesas de soya negra
  • Dónde comprar soya

La soya se puede encontrar en tiendas naturistas, mercados especializados y en la sección de alimentos naturales del supermercado. Están disponibles en latas y cuando se secan se venden en paquetes y a granel. El edamame se vende fresco y congelado dentro y fuera de las vainas, y el frijol también se vende en latas. También se encuentran disponibles variedades orgánicas y no transgénicas. Los frijoles o las vainas deben estar firmes, gruesos y sin imperfecciones. Si compra a granel, asegúrese de que los contenedores estén cubiertos y el producto se reponga con frecuencia.

 

Almacenamiento

La soya fresca y el edamame deben almacenarse en el refrigerador y usarse dentro de los dos días. También se pueden congelar y conservar durante varios meses. Secado se puede dejar en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco hasta por un año, mientras que en lata durará un año o más.

 

Nutrición y Beneficios de la Soya

La soya proporciona los nueve aminoácidos esenciales y, por lo tanto, se considera una proteína completa. En combinación con niveles bajos de grasas saturadas y colesterol, esto hace que la soya es un excelente sustituto de proteínas de origen animal, como la carne roja, y por esta razón,  la soya es una alternativa saludable para la salud del corazón.

La soya también es una excelente fuente de fibra dietética, que promueve una función gastrointestinal saludable, reduce el colesterol malo y se correlaciona con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular. Los frijoles también son una buena fuente de isoflavonas (fitoquímicos), que pueden ayudar a prevenir la pérdida ósea posmenopáusica y ciertos tipos de cánceres.

Además, la soya contiene buenas cantidades de potasio y hierro, así como manganeso, fósforo y selenio.