¿Qué es la psicología

Nos atrae esta carrera, pero, ¿qué es la psicología? La psicología es el estudio científico de la mente y el comportamiento, según la Asociación Estadounidense de Psicología. La psicología es una disciplina multifacética e incluye muchos subcampos de estudio, tales como el desarrollo humano, el deporte, la salud, la conducta clínica, social y los procesos cognitivos.

La psicología es realmente una ciencia muy nueva, y la mayoría de los avances se han producido en los últimos 150 años aproximadamente. Sin embargo, sus orígenes se remontan a la antigua Grecia, entre 400 y 500 años antes de Cristo.

El énfasis fue filosófico, con grandes pensadores como Sócrates (470 a. C. – 399 a. C.) que influyeron en Platón (428/427 a. C. – 348/347 a. C.), quien a su vez influyó en Aristóteles (384 a. C. – 322 a. C.).

Los filósofos solían discutir muchos temas que ahora estudia la psicología moderna, como la memoria , el libre albedrío frente al determinismo , la naturaleza frente a la crianza , la atracción, etc.

 

Los inicios de la psicología como disciplina

En los primeros días de la psicología existían dos perspectivas teóricas dominantes sobre cómo funcionaba el cerebro, el estructuralismo y el funcionalismo.

Estructuralismo fue el nombre que se le dio al enfoque iniciado por Wilhelm Wundt (1832-1920), que se centró en descomponer los procesos mentales en los componentes más básicos.

El término se originó en Edward Titchener, un psicólogo estadounidense que había sido formado por Wundt. Wundt fue importante porque separó la psicología de la filosofía al analizar el funcionamiento de la mente de una manera más estructurada, con énfasis en la medición y el control objetivos.

El estructuralismo se basaba en la introspección entrenada, un método de investigación mediante el cual los sujetos relataban lo que estaba pasando en sus mentes mientras realizaban una determinada tarea.

Sin embargo, la introspección demostró ser un método poco confiable porque había demasiada variación individual en las experiencias y los informes de los sujetos de investigación.

 

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A pesar del fracaso de la introspección, Wundt es una figura importante en la historia de la psicología, ya que abrió el primer laboratorio dedicado a la psicología en 1879, y su apertura generalmente se considera el comienzo de la psicología experimental moderna.

Un psicólogo estadounidense llamado William James (1842-1910) desarrolló un enfoque que llegó a conocerse como funcionalismo, que no estaba de acuerdo con el enfoque del estructuralismo.

James argumentó que la mente cambia constantemente y que no tiene sentido buscar la estructura de la experiencia consciente. Más bien, propuso que el enfoque debería estar en cómo y por qué un organismo hace algo, es decir, las funciones o el propósito del cerebro.

James sugirió que los psicólogos deberían buscar la causa subyacente del comportamiento y los procesos mentales involucrados. Este énfasis en las causas y consecuencias de la conducta ha influido en la psicología contemporánea.

 

Las perspectivas de la psicología

Desde entonces, el estructuralismo y el funcionalismo han sido reemplazados por varios enfoques dominantes e influyentes de la psicología , cada uno respaldado por un conjunto compartido de suposiciones sobre cómo son las personas, qué es importante estudiar y cómo estudiarlo.

El psicoanálisis, fundado por Sigmund Freud (1856-1939), fue el paradigma dominante en psicología a principios del siglo XX. Freud creía que las personas podían curarse haciendo conscientes sus pensamientos y motivaciones inconscientes, obteniendo así un conocimiento profundo.